It'还活着!树桩可能实际上没有死

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新西兰 - 一些树桩已经死了。但是有些还活着。
 
奥克兰理工大学的研究员塞巴斯蒂安·莱辛格(Sebastian Leuzinger)徒步穿越新西兰的森林时,发现一个树桩上长出了活组织。但是没有绿色叶子的树桩怎么能生存呢?
 
答案可能在于科学家所说的木质万维网-一个庞大的,具有真菌功能的地下网络,该网络允许树木相互通信并共享资源。 Leuzinger和一位同事发现,孤独的贝壳杉树桩已将其树根嫁接到附近几棵树的树根上,晚上以其他树种白天收集的水和养分为食。
 
贝壳杉树桩共享附近树木的资源。
Leuzinger写道:“对于树桩而言,优势是显而易见的-如果没有移植物,它就会死掉,因为它本身没有任何绿色组织。” “但是,为什么绿树在森林地上似乎没有为其寄主树提供任何东西的情况下使他们的祖父树在森林地面上存活呢?”
 
Leuzinger和其他科学家不确定。一种可能性是,树桩充当了帮助树木直接影响之外的其他附近树木的桥梁。另一种可能性是帮助树木没有意识到树桩已经失去了绿化。 
 
Leuzinger发现贝壳杉树桩和附近的树木从不同时喝水。白天树桩从未活动过,仅在其他树木不在工作的夜晚才消耗。
 
科学家们还不了解树木之间相互作用的复杂性。一个活着的树桩的证据不足以得出结论。
 
摄影:普利茅斯大学
就在20多年前,生态学家Suzanne Simard发现树木之间确实可以交流。 Simard研究了在一个夏天的过程中,有阴影的枞树在阳光下是如何从桦树中吸收碳的。相反的是秋天,白桦树开始脱落时从杉树中吸收碳。她发现这种交换是通过“菌根网络”在地下进行的,这种菌根是真菌与寄主植物根系之间的一种共生关系。
 
真菌和树木都受益于这种关系。由于真菌无法光合作用(因为它们无法获取光),因此它们会接受在树的光合作用过程中产生的一种碳和糖。 
 
作为糖和碳的交换,真菌向树木释放了氮,磷和水等营养物质。
 
但是,正如科学家发现的那样,它变得更深了。真菌实际上使树木相互连接,从而使它们可以共享资源,寻求帮助,甚至相互之间进行战争。
 
值得注意的是,西玛德(Simard)和她的研究生团队发现,较老的树或“母”树使用网络为遮荫的幼苗提供糖分。母树实际上能够识别附近的年轻幼苗为亲戚。如果将附近的幼树确定为自己的后代,则母树更可能共享资源。
 
科学家们还发现,垂死的树木可能会将其资源倾泻到网络中。例如,如果一棵树受到虫子的攻击,它可以通过其根部释放化学信号。这些信号通过网络传播,警告其他树木以启动防御。
 
其他计划则更加险恶。例如,某些类型的兰花可能会入侵网络,以试图从附近的树木中窃取资源。黑胡桃树传播有毒化学物质,以伤害或杀死附近的植物。
 
今年早些时候,一个国际科学家团队创建了广阔的地下网络的第一张全球地图。为此,他们创建了一种计算机算法来分析Global Forest Inititiave的数据库,该数据库包括70多个国家的120万棵树木。
 
该算法考虑了与每种树种相关的不同真菌种。它还考虑了当地的气候因素-科学家说,气候因素发挥着最大的作用。
 
苏黎世联邦理工学院的研究报告的作者托马斯·克劳瑟(Thomas Crowther)告诉英国广播公司:“这是我们第一次能够深入了解脚下的世界,但它具有全球范围。”大脑可以帮助我们了解大脑的运作方式,这种土壤下面真菌的全球地图可以帮助我们了解全球生态系统的运作方式。
 
他说:“我们发现某些类型的微生物生活在世界某些地区,通过了解我们可以弄清楚如何恢复不同类型的生态系统以及气候如何变化,”。
 

 

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